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Date of release: 30 September, 2013

Influence of recency and duration of glucocorticoid use on bone mineral density and risk of fractures

Majunder y colegas han informado recientemente sobre la influencia del uso reciente y la duración de glucocorticoides orales sistémicos sobre la densidad mineral ósea (DMO) y el riesgo de fractura, independientemente de la dosis. Mediante un estudio de cohorte basado en la población y la utilización de un conjunto de datos validados que incluía todos los residentes de Manitoba, se logró identificar a todos los adultos mayores de 40 años que se habían sometido a una densitometría (DXA) entre 1998 y 2007, y que fuesen seguidos durante 5 años. De los 50,000 sujetos, 25% informó el uso previo de los glucocorticoides. A los 5 años de seguimiento, 5% de ellos reportó una fractura osteoporótica mayor y 1% sufrió una fractura de cadera. En un análisis ajustado por factores de confusión, se informó que el uso reciente (hasta 1 año) y prolongado (más de 90 días) de glucocorticoides sistémicos se asoció significativamente a menor DMO o mayor riesgo de fractura. La exposición de corta duración, ya sea remota o reciente, no tuvo efecto.

Comment

This report supports the concept that size does not matter! It is accepted that, in general, glucocorticoid exposure has a negative effect on bone that is expressed via the osteoclasts. This results in a rapid loss of BMD and increased risk of fracture, but is generally reversed within 12 months after cessation. Precautionary action needs to be taken in time (rather earlier than later). The gut feeling is that risk will increase as the dosage increases, but no safe lowest dose has been established. Although this study has some limitations (as pointed out by the authors), I support the following conclusion. When initiating systemic glucocorticoid therapy, additional bone- protective agents should be considered if the anticipated duration of therapy is more than 90 days or at least when duration of exposure exceeds 90 days, irrespective of dose or BMD values.

Tobie J. de Villiers


Department of Gynaecology, Faculty of Health Sciences, University of Stellenbosch, South Africa



    References

  1. Majumdar SR, Morin SN, Lix LM, Leslie WD. Influence of recency and duration of glucocorticoid use on bone mineral density and risk of fractures: population-based cohort study. Osteoporos Int 2013;24:2493-8


    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23572142