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Date of release: 14 March, 2016

Does quitting smoking decrease the risk of midlife hot flushes?

The effect of quitting smoking on hot flushes in women aged 45–54 years of age at baseline followed for 1–7 years was examined by Smith and his colleagues [1] in a longitudinal analysis published recently. A cohort study of hot flushes among women 45–54 years of age was conducted starting in 2006 among residents of Baltimore and its surrounding counties. Menopausal status was defined as follows: premenopausal women were those who experienced their last menstrual period within the past 3 months and reported 11 or more periods within the past year; perimenopausal women were those who experienced (1) their last menstrual period within the past year, but not within the past 3 months, or (2) their last menstrual period within the past 3 months and experienced 10 or fewer periods within the past year; postmenopausal women were those women who had not experienced a menstrual period within the past year. Participants were asked to complete a brief questionnaire during a clinic visit 3 weeks after the baseline visit, then annually after that. This questionnaire repeated all previous questions about hot flushes and smoking. Interestingly, they concluded that women who quit smoking were less likely to suffer from hot flushes, less likely to have severe hot flushes, and less likely to have frequent hot flushes than women who continued to smoke, but were more likely to suffer from any hot flushes, more severe hot flushes, and more frequent hot flushes than women who never smoked.

Comment

It is well known that the hot flush is the most distressing symptom of menopause. It is probably the symptom that is most widely recognized as being related to menopause. Hot flushes are extremely common, although their frequency and intensity will vary greatly between individuals. Their underlying physiological mechanisms are not completely understood [2], although several mechanisms have been implicated. The reduction in hot flushes with estrogen replacement therapy suggests a hormonal etiology. However, the levels of estrogens do not appear to correlate with hot flushes. It seems more likely that the rate of change of plasma estrogen concentrations influences the thermoregulatory system via the hypothalamus [3].

Cross-sectional studies have shown that cigarette smoking increases a woman's risk of hot flushes, especially those that are considered severe [4]; the mechanism by which smoking is associated with the risk of hot flushes is unknown. A common hypothesis is that cigarette smoking increases the risk of hot flushes through the lowering of endogenous estrogen concentrations in the body [4-6]. This hypothesis is supported by studies that have shown lower active estrogen levels, specifically estradiol and estrone, in smokers compared to non-smokers [7,8]. It has been suggested also that the risk from cigarette smoking is due to alterations in hormone levels [9,10]. The effect of quitting could be related to changes in metabolic pathways; evidence suggests that smoking cessation of just 6 weeks can improve hepatic metabolism [11]. Freedman in 2001 suggested that smoking interferes with thermoregulatory pathways associated with hot flushes [2], potentially through norepinephrine changes. Smoking has been found to increase norepinephrine levels via the monoamine oxidase pathway [12] and the effect appears to be long lasting [13],which would explain the lack of significant effect for women who quit smoking for less than 5 years. Rather, the effect of cigarette smoking on hot flushes could be due to the direct effect of nicotine on the hypothalamic nicotinic receptors. Further studies will be needed to shed light on more physiological mechanisms of hot flushes. Advice about changing lifestyle and quitting smoking early is an important part of the routine counseling of women before approaching menopausal age.

Comentario

Randa Mostafa


President of Emirates Menopause Society, Professor of Clinical Physiology and Head of Basic Medical Sciences Department, College of Medicine, University of Sharjah, UAE



    References

  1. Smith RL, Flaws JA, Gallicchio L. Does quitting smoking decrease the risk of midlife hot flashes? A longitudinal analysis. Maturitas 2015;82:123-7


    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26149340

  2. Freedman RR. Physiology of hot flashes. Am J Hum Biol 2001;13:453-64


    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11400216

  3. Andrikoula M, Prelevic G. Menopausal hot flushes revisited. Climacteric 2009;12:3-15


    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19061056

  4. Whiteman MK, Staropoli CA, Benedict JC, Borgeest C, Flaws JA. Risk factors for hot flashes in midlife women. J Womens Health (Larchmt) 2003;12:459-72


    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12869293

  5. Li C, Samsioe G, Borgfeldt C, Lidfeldt J, Agardh CD, Nerbrand C. Menopause-related symptoms: what are the background factors? A prospective population-based cohort study of Swedish women (The Women's Health in Lund Area study). Am J Obstet Gynecol 2003;189:1646-53


    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/14710092

  6. Whiteman MK, Staropoli CA, Langenberg PW, McCarter RJ, Kjerulff KH, Flaws JA. Smoking, body mass, and hot flashes in midlife women. Obstet Gynecol 2003;101:264-72


    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12576249

  7. Cassidenti DL, Vijod AG, Vijod MA, Stanczyk FZ, Lobo RA. Short-term effects of smoking on the pharmacokinetic profiles of micronized estradiol in postmenopausal women. Am J Obstet Gynecol 1990;163:1953-60


    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/2256508

  8. Westhoff C, Gentile G, Lee J, Zacur H, Helbig D. Predictors of ovarian steroid secretion in reproductive-age women. Am J Epidemiol 1996;144:381-8


    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8712195

  9. Kapoor D, Jones TH. Smoking and hormones in health and endocrine disorders. Eur J Endocrinol 2005;152:491-9


    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15817903

  10. Tanko LB, Christiansen C. An update on the antiestrogenic effect of smoking: a literature review with implications for researchers and practitioners. Menopause 2004;11:104-9


    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/14716190

  11. O'Malley SS, Wu R, Mayne ST, Jatlow PI. Smoking cessation is followed by increases in serum bilirubin, an endogenous antioxidant associated with lower risk of lung cancer and cardiovascular disease. Nicotine Tob Res 2014;16:1145-9


    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24812024

  12. Rendu F, Peoc'h K, Berlin I, Thomas D, Launay JM. Smoking related diseases: the central role of monoamine oxidase. Int J Environ Res Public Health 2011;8:136-47


    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21318020

  13. Launay JM, Del Pino M, Chironi G, et al. Smoking induces long-lasting effects through a monoamine-oxidase epigenetic regulation. PLoS One 2009;4:e7959


    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19956754


El siguiente comentario es una traducción de una contribución original en Inglés enviada a los miembros el Diciembre 16, 2013. La traducción ha sido gentilmente efectuada por el

Dr Priscila Parra

¿Las mujeres realmente toman su tratamiento para la osteoporosis?

Este fue un estudio observacional de cohorte retrospectivo que utilizó datos del 2005-2009 a partir de una gran población, debidamente asegurada [1]. Los criterios de inclusión fueron mujeres con una edad >55 años al iniciar el tratamiento para la osteoporosis, que tenían un período > 12 meses (al basal) sin haberse expuesto a terapia para la osteoporosis, y > 24 meses de seguimiento después de haber iniciado la terapia. La interrupción se definió como un lapso de 60 días sin haber tomado la prescripción. Se definió a la re-iniciación como el comienzo de una misma prescripción o una diferente terapia para la osteoporosis después del periodo de suspensión. De los 92,839 pacientes, el 45%, el 58%, y el 70% descontinuaron la terapia a los 6, 12 y 24 meses, respectivamente, después de la iniciación. De los que abandonaron, el 46% reinició la terapia, la mayoría haciéndolo dentro de los 6 meses de haberla suspendido. Las mujeres tuvieron menor probabilidad de volver a iniciar el tratamiento si es que éstas eran mayores (p = 0,0001) o si estaban hospitalizadas durante la línea basal (p = 0.0007). Las mujeres que suspendieron el tratamiento tempranamente (< 6 meses) después de la iniciación fueron las menos probables de re-iniciarlo (p = 0.0001) y se mantuvieron en la terapia por períodos más cortos luego de la re-iniciación. Dependiendo del tiempo de observación disponible, la mediana del tiempo en el que reiniciaron el tratamiento fue de 58-193 días.

Comentario

Los resultados del estudio son muy frustrantes ya que señalan una mala adherencia a la terapia. Debe señalarse que alrededor del 26% de las mujeres tenían de 55-60 años de edad, y alrededor del 22% tenían de 60-65 años; sólo el 30% tenían un diagnóstico de osteoporosis, y sólo el 4% tenía antecedentes de fractura osteoporótica. Los medicamentos principalmente incluidos fueron los bisfosfonatos (64% una vez por semana, el 21% una vez al mes), pero también otros como raloxifeno (9%), la calcitonina y la teriparatida. No pude encontrar datos por separado para cada tipo de medicación, pero se asume que las mejores conclusiones resultaron de los bisfosfonatos. Si estos resultados pueden ser generalizados permanece abierto, ya que se basa en una población con seguro privado, y con datos tomados de las prescripciones en lugar de un recuentro de pastillas, o algún otro método más preciso. Sin embargo, este estudio concuerda con otros estudios que llegaron a conclusiones similares sobre la falta de cumplimiento a la terapia para la osteoporosis [2, 3]. Más aún, parece que las bajas tasas de cumplimiento y de persistencia para las terapias para la osteoporosis en escenarios de la vida real resultan en un aumento de las tasas de fracturas por fragilidad [2]. El estudio actual no ofrece motivos para la interrupción o la re-iniciación del tratamiento (¿se olvida de tomar la medicación?, ¿efectos adversos?, ¿Tiene la sensación de que el tratamiento no es necesario o existe falta de información adecuada?, ¿toma demasiados medicamentos y las pastillas para la osteoporosis no son la prioridad?, ¿recibió consejos de otro médico o de otras personas, medios de comunicación, etc.). Aquellas mujeres tienen un mayor riesgo de fracturas y por lo tanto, el sistema médico debe esforzarse y seguirlas más de cerca para que no desistan. Un tratamiento exitoso de la osteoporosis significa tener al menos varios años de terapia. Si la tasa de abandono asciende hacia aproximadamente 50% en el primer año, esto debe convertirse en el objetivo principal para las organizaciones de servicios de salud para así, mejorar la persistencia de la terapia con el fin de lograr mejores cifras y reducir la incidencia de fracturas.

Amos Pines

Department of Medicine T, Ichilov Hospital, Tel-Aviv, Israel

References

  1. Balasubramanian A, Brookhart MA, Goli V, Critchlow CW. Discontinuation and reinitiation patterns of osteoporosis treatment among commercially insured postmenopausal women. Int J Gen Med 2013;6:839-48.
    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24235846

  2. Siris ES, Selby PL, Saag KG, et al. Impact of osteoporosis treatment adherence on fracture rates in North America and Europe. Am J Med 2009;122(Suppl 2):S3S13.
    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19187810

  3. Cramer JA, Gold DT, Silverman SL, Lewiecki EM. A systematic review of persistence and compliance with bisphosphonates for osteoporosis. Osteoporos Int 2007;18:10231031.
    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17308956

  4. Brookhart MA, Avorn J, Katz JN, et al. Gaps in treatment among users of osteoporosis medications: the dynamics of noncompliance. Am J Med 2007;120:251256.
    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17349448

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